ViceAlcalde Mexicano-Americano

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Nayeli Salazar, Board of Education commissioner Ray Carrera, Teresa Vivar and other Mexican American community activists.
Nayeli Salazar, Board of Education commissioner Ray Carrera, Teresa Vivar and other Mexican American community activists.

NUEVO VICEALCALDE DE LA CIUDAD DE PASSAIC

Por Nayeli Salazar de León

Foto cortesía del periódico Familiar

Passaic, NJ– A principioos de enero el reconocido empresario César Aguirre fue designado como el nuevo Vicealcalde de Asuntos Comunitarios para la Ciudad de Passaic. Dicho nombramiento, asignado por el alcalde interino Héctor C. Lora, sorprendió a todos, en especial a los mexicano-americanos, ya que los últimos meses han vivido una realidad oscura basada en ataques discriminatorios políticos. El Alcalde Lora abrió la ceremonia declarando que “¡los mexicanos no son el futuro de Passaic sino el presente!”

Con una población de casi 22,000 residentes, los mexicano-americanos equivalen a un 30% de la población total de la ciudad, clasificándolos como la nacionalidad más grande de Latinos en el área.

Los dominicanos y puertorriqueños siguen con un 17% y 10% respectivamente. A pesar de estas impresionantes cifras y las tres generaciones de mexicanos nacidos en Passaic, esta será la primera vez que un individuo de ascendencia mexicana tome un puesto de tan alto rango en el gobierno local. Muchos críticos afirman que el puesto es una estrategia de la maquinaria política de Passaic para neutralizar aquellos que han exigido un alcalde mexicano-americano por muchos años. Asimismo, señalan que la posición de Vicealcalde es una de mucho simbolismo pero de ningún poder político real.

En una entrevista exclusiva con el Sr. Aguirre le pregunté por qué aceptó el puesto de Vicealcalde de Asuntos Comunitarios. “Como estadounidense nacido en México, tengo la obligación de servir a mi comunidad. Mi familia ha vivido en Passaic por más de 35 años y por ende he observado a nuestra comunidad crecer aceleradamente. Acepté la posición de Vicealcalde, sabiendo que el puesto no tendría salario alguno, no obstante las ganancias para mi comunidad serían mayores. Este puesto abrirá muchas puertas políticas para otros líderes mexicano-americanos.”

Sin duda el nombramiento del nuevo Vice Alcalde ha levantado el orgullo de la comunidad mexicana en el Estado Jardín. Después de 20 años el Sr. Aguirre se alejará de sus negocios personales y se enfocará completamente en la política local. El alcalde Lora me detalló los cargos bajo este nuevo puesto, “su meta será conectar las necesidades de la comunidad con los recursos disponibles municipales. Al igual mi administrador de negocios y yo utilizaremos su gran conocimiento empresarial para trabajar en la reurbanización. El Vicealcalde también se encargará de asuntos que afectan a la comunidad migrante, así buscando nuevas soluciones.” Fin

Mexicanos honorables llegaron a la ceremonia de Passaic, New Jersey.
Mexicanos honorables llegaron a la ceremonia de Passaic, New Jersey.

By Nayeli Salazar de León

Photos courtesy of the Familiar Newspaper

Passaic’s New Mexican American Deputy Mayor

CITY OF PASSAIC – On Thursday, January 5, acclaimed businessman Cesar Aguirre was sworn in as Deputy Mayor of Community Affairs by Interim Mayor Hector C. Lora. This appointment came as a much needed surprise to the local Mexican American community, especially during a time of political turmoil and nationalistic-based discriminatory attacks. Mayor Lora, who is of Dominican descent, opened the Deputy’s ceremony by stating, “Many have said that the Mexican Community is the future of Passaic, but I say it is the present!”

With a population of close to 22,000 residents, Mexican Americans account for 30% of the City’s total population, making them the largest Latino ethnic group. Dominicans and Puerto Ricans follow with 17% and 10% respectively. Despite these impressive figures, and the three generations of Mexican Americans who have lived in Passaic, this is the first time in the history of the City that an individual of Mexican decent has held such a high ranking appointed position. Many critics have even alleged that Aguirre’s appointment is a mere bone thrown to the Mexican community by the political machine. These critics opine that the Deputy Mayor wields little political influence.

Whether you choose to interpret the Deputy Mayor’s appointment as symbolic or as real representation you cannot overlook the immediate and direct correlation of community engagement and upswing of local pride. “As a Mexican-born American I have the obligation to serve my community. My family has lived in Passaic for over 35 years and I have watched our community rapidly grow. I accepted the position of Deputy Mayor, with the understanding that I would not receive a salary, nonetheless the gains would be much greater. This position will open many political doors for other Mexican American leaders.”- Aguirre affirms.

After 20 years, Mr. Aguirre will be stepping away from his commercial activities and entering the world of local politics. Mayor Lora explains his responsibilities as Deputy Mayor, “His goal would be to connect resources from City Hall to the needs of the community. I would tap into his business wisdom and he would work on redevelopment affairs with my Business Administrator. He would also tackle issues that affect the immigrant community, seeing how to best serve them.”

Let’s chat! Contact me at nayeli.salazar@skalatranslation.com or 973.769.0046

Public during Cesar Aguirre swearing in as Deputy Mayor in the City of Passaic.
Public during Cesar Aguirre swearing in as Deputy Mayor in the City of Passaic.

 

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