BARAKA DEFENDS SANCTUARY CITIES

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Nearly three years ago, I signed a 10-page executive order to protect undocumented people from aggressive government intervention in their lives. I knew then that the fight to protect these people’s basic human rights was not over. Now, U.S. Attorney General William Barr has promised a ‘significant escalation’ in the Trump Administration’s crack down on sanctuary cities.

MAYOR BARAKA DEFENDS SANCTUARY CITIES

By Mayor Ras J. Baraka:

“Nearly three years ago, I signed a 10-page executive order to protect undocumented people from aggressive government intervention in their lives. I knew then that the fight to protect these people’s basic human rights was not over. Now, U.S. Attorney General William Barr has promised a ‘significant escalation’ in the Trump Administration’s crack down on sanctuary cities.

“The language used by the Attorney General is divisive. It provokes fear and incites hatred, the very two destructive emotions we want to negate in our approach to ‘A Fair and Welcoming City,” the name of my executive order. In announcing the lawsuit against New Jersey, Attorney General Barr accused us of ‘jeopardizing the public’s safety by putting the interest of criminal aliens before those of law-abiding citizens.’ This is simply not true. There is absolutely no sanctuary in this city for dangerous criminals, for that would be a betrayal of my personal values and the promise I made to all residents to keep Newark a safer city by building trust in our police. We vigorously prosecute those undocumented people arrested for a multitude of violent, assaultive and exploitive crimes, including domestic violence, and notify federal immigration officials.

“When Attorney General Barr says sanctuary is ‘misguided ideology triumphing over common sense law enforcement,’ he undermines the common decency aspects of our policy. First, in terms of law enforcement, our policy protects undocumented victims. This population is prey for criminals and we want them to feel safe and comfortable in the care of our police. Our efforts to have good community relations and build trust with all our residents, must include the undocumented population, otherwise it is incomplete. The Trump Administration plan to bolster ICE enforcement forces with tactical units will undermine our efforts to build community trust. It will recall painful images of the last time federal troops patrolled our town.

“Equally, every other aspect of our policy gives undocumented people the dignity of recognition. We give them ID cards so they can work, open bank accounts, obtain building permits or start businesses and build their community, all hallmarks of the immigrant American Dream. We offer them City services to ensure their health and welfare, or that their homes are up to code. The executive order protects them from any City government or police discrimination or profiling.

“We have pulled together a conglomerate of government officials, public and charter school educators, clergy, and business and university leaders to embrace the undocumented population and integrate them in our community. This is nothing new for Newark. Being ‘A Fair and Welcoming City’ is an intrinsic part of our history, from the earliest German and Irish immigrants, to the Italians and Jewish people, and the largest group of all, the African-American migrants from the South.

“A ‘Fair and Welcoming City’ is what we are and have always been. And we will fight to keep it that way.”

ALCALDE BARAKA DEFIENDE CIUDADES SANTUARIO

Declaración del alcalde Ras J. Baraka:

“Hace casi tres años, firmé una orden ejecutiva de 10 páginas para proteger a las personas indocumentadas de la intervención agresiva del gobierno en sus vidas. Entonces supe que la lucha para proteger los derechos humanos básicos de estas personas no había terminado. Ahora, el fiscal general de los Estados Unidos, William Barr, ha prometido una “escalada significativa” en la represión de la administración Trump contra las ciudades santuario.

“El lenguaje utilizado por el fiscal general es divisivo. Provoca miedo e incita odio, las dos emociones destructivas que queremos negar en nuestro enfoque de ‘Una Ciudad Justa y Acogedora,’ el nombre de mi orden ejecutiva. Al anunciar la demanda contra Nueva Jersey, el fiscal general Barr nos acusó de ‘poner en peligro la seguridad del público al poner el interés de los criminales por encima de los ciudadanos respetuosos de la ley.’

“Esto simplemente no es cierto. No hay absolutamente ningún santuario en esta ciudad para criminales peligrosos, ya que eso sería una traición a mis valores personales y a la promesa que le hice a todos los residentes de mantener a Newark como una ciudad más segura mediante la creación de confianza en nuestra policía.

“Enjuiciamos a las personas indocumentadas arrestadas por multitudes de delitos violentos, agresivos y de explotación, incluida la violencia doméstica, y notificamos a los funcionarios federales de inmigración.

“Cuando el fiscal general Barr dice que el santuario es ‘una ideología equivocada que triunfa sobre la aplicación de la ley con sentido común,’ socava los aspectos comunes de la decencia de nuestra política. Primero, en términos de aplicación de la ley, nuestra política protege a las víctimas indocumentadas. Esta población es presa para delincuentes y queremos que se sientan seguros y cómodos en el cuido de nuestra policía. Nuestros esfuerzos para tener buenas relaciones con la comunidad y generar confianza con todos nuestros residentes, tiene que incluir a la población indocumentada, de lo contrario es incompleto.

 “El plan de la administración Trump para reforzar las fuerzas de ICE con unidades tácticas socavará nuestros esfuerzos para generar confianza en la comunidad. Recordará imágenes dolorosas de la última vez que las tropas federales patrullaron nuestra ciudad.

“Igualmente, todos los demás aspectos de nuestra política le dan a los indocumentados la dignidad del reconocimiento. Les damos tarjetas de identificación para que puedan trabajar, abrir cuentas bancarias, obtener permisos de construcción o iniciar negocios y construir su comunidad, todas las señas del sueño inmigrante americano. Les ofrecemos servicios municipales para garantizar su salud y bienestar, o que sus hogares cumplan con los códigos. La orden ejecutiva los protege de cualquier discriminación del gobierno de la ciudad o de la policía.

“Hemos reunido un conglomerado de funcionarios gubernamentales, educadores de escuelas públicas y autónomas, clérigos, líderes empresariales y universitarios para recibir a la población indocumentada e integrarlos en nuestra comunidad. Esto no es nada nuevo para Newark. Ser ‘Una Ciudad Justa y Acogedora’ es una parte intrínseca de nuestra historia, desde los primeros inmigrantes alemanes e irlandeses, hasta los italianos y los judíos, y el grupo más grande de todos, los inmigrantes afroamericanos del sur. ‘Una ‘Ciudad Justa y Acogedora’ es lo que somos y siempre hemos sido. Y lucharemos para mantenerlo así.”

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