Patricia Campos-Medina (foreground) at a racial inequity protest organized by local students in Flemington on Saturday, June 6. As advocates for immigrant worker justice and as champions of Latino civil rights, Campos-Medina says we must embrace #BlackLivesMatter because our struggle for #LatinoJustice and #ImmigrantJustice is built upon the same foundation of civil rights.Photo courtesy Fabianna Rincon

Patricia Campos-Medina (foreground) at a racial inequity protest organized by local students in Flemington on Saturday, June 6. As advocates for immigrant worker justice and as champions of Latino civil rights, Campos-Medina says we must embrace #BlackLivesMatter because our struggle for #LatinoJustice and #ImmigrantJustice is built upon the same foundation of civil rights.Photo courtesy Fabianna Rincon

Latinos stand with #BlackLivesMatter because we both fight for justice and equality

Patricia Campos-Medina (foreground) at a racial inequity protest organized by local students in Flemington on Saturday, June 6. As advocates for immigrant worker justice and as champions of Latino civil rights, Campos-Medina says we must embrace #BlackLivesMatter because our struggle for #LatinoJustice and #ImmigrantJustice is built upon the same foundation of civil rights.Photo courtesy Fabianna Rincon

By Patricia Campos-Medina

After a rally this weekend, a high-school student asked me to help her find the words to explain to her family why as Latinos, we need to stand up for #BlackLivesMatter.

I attended the #BlackLivesMatter rally in my county simply to stand up and fight for the ideals of the country that my immigrant parents believed in; the idea of America as the land of opportunity and the land of justice for all.

But throughout history, this dream of equality has been fought for and defended by every generation of Americans. It is now our turn to stand up and fight for justice for Black lives, because if this society continues to treat them as expendable, the lives of my U.S. born American children, are also expendable.

As an immigrant activist and labor educator, I have learned that the greatest tool for creating solidarity among immigrant and native workers has always been figuring out how to make connections between our mutual history of struggles for equality and our present fights for economic survival. Our movement for immigrant worker justice is a struggle to reclaim the humanity of immigrant workers in a capitalist economy that thrives on dividing workers by race and nationality. America after all is an experiment in unfettered capitalism and that experiment has been successful because it was built on the forced and free labor of African slaves.

African Americans survived 400 years of slavery, reconstruction, Jim Crow, separate-but-equal and, after a long struggle, they finally gained some rights with the Civil Rights Act of 1965. This transformative historical moment changed our society in another significant way that should matter to all of us: it eliminated the quota system of immigration law that gave preference to European migration and created an opportunity for more people in the global south to gain entry into the U.S. by codifying into law the opportunity of immigrants to reunite with their families. It is no wonder then, that as non-European immigration increased, conservative anti-immigrant bias grew to culminate today in the denial of rights and citizenship access to 11.5 million undocumented workers mostly from Mexico and Latin America.

President Trump has given voice to this resurgence of anti-immigrant bias; he has emboldened the voices of white supremacy and white nationalism that call for closed borders and mass deportations. He has legitimized the idea that violence against black and brown bodies; he compares Central American migrants to roaches to deny our children their humanity; he attacks Mexicans as rapist and criminals and demonizes them for working in the low-wage job markets left behind after corporations shut-down factories and abandoned white-workers in industrial America. And finally, he denies our Puerto Rican brothers and sisters, who are American citizens by birth, equal treatment and federal assistance after the island suffered one of the most devastating natural disasters in American history.

As advocates for immigrant worker justice and as champions of Latino civil rights, we must embrace #BlackLivesMatter because our struggle for #LatinoJustice and #ImmigrantJustice is built upon the same foundation of civil rights. We must lift up the stories of labor leaders like Cesar Chavez, of Puerto Rican Civil rights leader Antonia Pantoja who together with Rev. Martin King Jr. embraced the civil rights movement as a national movement against economic oppression.

After all, the American experiment of unfettered capitalism continues to thrive today on the backs of poor Blacks and Latinos who, along with millions of undocumented workers, have become the masses of #EssentialWorkers keeping middle- and upper-class Americans healthy during this pandemic.

It is a known fact that African-American and Latino workers are dying at up to three times the rate of white Americans from COVID-19, while simultaneously bearing the brunt of working without guaranteed paid-time off or health insurance, all while being left behind by the lack of direct recovery aid coming out of Washington DC.

So, I simply told this young Latina high school student that Latinos we are in the same boat as Blacks and the boat is sinking. Only real solidarity across our movements can secure a safer society for our children’s future.

However, to learn to be in solidarity with African Americans, we must begin to address our community’s own learned bias against Blacks. We must acknowledge that our own history of Colonialism ingrained in some of us the belief that proximity to “white skin” is the marker of superiority. This belief in “colorism” is a legacy of our own history of cruelty exerted upon our Native American and African ancestors by the white European conquerors. We all must learn the language of anti-oppression, equity and inclusion and begin to dismantle classism and racism in our own Latino families and community.

#BlackLivesMatter calls on all of us to engage in the hard work of checking our own bias and to acknowledge that in order for all people of color to survive the weight of endemic poverty in our cities, to dismantle police and ICE brutality in our neighborhoods, and survive the economic devastation caused in our community by COVID-19, we must make this a common struggle and fight together for our common humanity.

As a Latina immigrant, a mother, educator and researcher in higher education, I am committed to learning to do the hard work of supporting and healing our leaders across both our movements. As Langston Hughes reminded us in his poem; “O, yes, I say it plain, America never was America to me, And yet I swear this oath — America will be!”

Dr. Patricia Campos-Medina is a labor political activist and an extension faculty member at the Worker Institute at ILR Cornell. She lives in Hunterdon County.

Los latinos apoyamos a #BlackLivesMatter porque ambos luchamos por la justicia y la igualdad

Patricia Campos-Medina (primer plano) en una protesta de inequidad racial organizada por estudiantes locales en Flemington el sábado 6 de junio. Como defensores de la justicia de los trabajadores inmigrantes y como defensores de los derechos civiles latinos, Campos-Medina dice que debemos abrazar #BlackLivesMatter porque nuestra lucha para #LatinoJustice y #ImmigrantJustice se basa en la misma base de los derechos civiles. Foto cortesía de Fabianna Rincón

Por Patricia Campos-Medina

Después de una manifestación este fin de semana, una estudiante de secundaria me pidió que la ayudara a encontrar las palabras para explicarle a su familia por qué, como latinos, debemos defender a #BlackLivesMatter.

Asistí a la manifestación #BlackLivesMatter en mi condado simplemente para defender y luchar por los ideales del país en el que creían mis padres inmigrantes. La idea de América como la tierra de la oportunidad y la tierra de la justicia para todos.

Pero a lo largo de la historia, todas las generaciones de estadounidenses han luchado y defendido este sueño de igualdad. Ahora es nuestro turno de defendernos y luchar por la justicia para las vidas de los negros, porque si esta sociedad continúa tratándolos como prescindibles, las vidas de mis hijos estadounidenses nacidos en Estados Unidos también son prescindibles.

Como activista inmigrante y educadora laboral, aprendí que la mejor herramienta para crear solidaridad entre los trabajadores inmigrantes y nativos siempre ha sido descubrir cómo hacer conexiones entre nuestra historia mutua de luchas por la igualdad y nuestras luchas actuales por la supervivencia económica. Nuestro movimiento por la justicia de los trabajadores inmigrantes es una lucha para recuperar la humanidad de los trabajadores inmigrantes en una economía capitalista que prospera dividiendo a los trabajadores por raza y nacionalidad. Después de todo, Estados Unidos es un experimento de capitalismo sin restricciones y ese experimento ha sido exitoso porque fue construido sobre el trabajo forzado y gratis de esclavos africanos.

Los afroamericanos sobrevivieron a 400 años de esclavitud, reconstrucción, Jim Crow, separados pero iguales y, después de una larga lucha, finalmente obtuvieron algunos derechos con la Ley de Derechos Civiles de 1965. Este momento histórico transformador cambió nuestra sociedad de otra manera significativa que debería importarnos a todos: eliminó el sistema de cuotas de la ley de inmigración que daba preferencia a la migración europea y creó una oportunidad para que más personas en el sur global puedan ingresar a los Estados Unidos al codificar en la ley la oportunidad de los inmigrantes de reunirse con sus familias No es de extrañar, entonces, que a medida que aumenta la inmigración no europea, el prejuicio conservador antiinmigrante culminó hoy en la negación de los derechos y el acceso a la ciudadanía a 11.5 millones de trabajadores indocumentados, principalmente de México y América Latina.

El presidente Trump ha dado voz a este resurgimiento de prejuicios contra los inmigrantes; él ha envalentonado las voces de la supremacía blanca y el nacionalismo blanco que exigen fronteras cerradas y deportaciones masivas. Ha legitimado la idea de que la violencia contra los cuerpos negros y marrones; compara a los migrantes centroamericanos con las cucarachas para negarles a nuestros hijos su humanidad; ataca a los mexicanos como violadores y criminales y los demoniza por trabajar en los mercados laborales de bajos salarios que quedaron después de que las corporaciones cerraron fábricas y abandonaron a los trabajadores blancos en la América industrial. Y finalmente, niega a nuestros hermanos y hermanas puertorriqueños, que son ciudadanos estadounidenses por nacimiento, igualdad de trato y asistencia federal después de que la isla sufriera uno de los desastres naturales más devastadores en la historia de Estados Unidos.

Como defensores de la justicia de los trabajadores inmigrantes y defensores de los derechos civiles de los latinos, debemos adoptar #BlackLivesMatter porque nuestra lucha por #LatinoJustice y #ImmigrantJustice se basa en la misma base de los derechos civiles. Debemos levantar las historias de líderes laborales como César Chávez, de la líder puertorriqueña de derechos civiles Antonia Pantoja, quien junto con el reverendo Martin Luther King Jr. abrazaron el movimiento de derechos civiles como un movimiento nacional contra la opresión económica.

Después de todo, el experimento estadounidense de capitalismo sin restricciones continúa prosperando hoy a espaldas de los negros y latinos pobres que, junto con millones de trabajadores indocumentados, se han convertido en las masas de #EssentialWorkers que mantienen saludables a los estadounidenses de clase media y alta durante esta pandemia.

Es un hecho conocido que los trabajadores afroamericanos y latinos están muriendo a un ritmo tres veces mayor que los estadounidenses blancos de COVID-19, mientras que simultáneamente llevan la peor parte de trabajar sin tiempo libre garantizado o seguro médico, todo mientras se quedan atrás por la falta de ayuda de recuperación directa que sale de Washington DC.

Entonces, simplemente le dije a esta joven estudiante latina de secundaria que los latinos estamos en el mismo bote que los negros y el bote se está hundiendo. Solo la solidaridad real entre nuestros movimientos puede garantizar una sociedad más segura para el futuro de nuestros hijos.

Sin embargo, para aprender a ser solidarios con los afroamericanos, debemos comenzar a abordar el prejuicio aprendido de nuestra comunidad contra los negros. Debemos reconocer que nuestra propia historia del colonialismo arraigó en algunos de nosotros la creencia de que la proximidad a la “piel blanca” es el marcador de superioridad. Esta creencia en el “colorismo” es un legado de nuestra propia historia de crueldad ejercida sobre nuestros ancestros nativos americanos y africanos por los conquistadores europeos blancos. Todos debemos aprender el lenguaje de la lucha contra la opresión, la equidad y la inclusión y comenzar a desmantelar el clasismo y el racismo en nuestras propias familias y comunidades latinas.

#BlackLivesMatter nos pide a todos que participemos en el arduo trabajo de verificar nuestro propio prejuicio y reconozcamos que para que todas las personas de color sobrevivan al peso de la pobreza endémica en nuestras ciudades, desmantelen la brutalidad policial y de ICE en nuestros vecindarios, y sobrevivir a la devastación económica causada en nuestra comunidad por COVID-19, debemos hacer de esto una lucha común y luchar juntos por nuestra humanidad común.

Como inmigrante latina, madre, educadora e investigadora en educación superior, estoy comprometida a aprender a hacer el arduo trabajo de apoyar y sanar a nuestros líderes en nuestros dos movimientos. Como Langston Hughes nos recordó en su poema; “Oh, sí, lo digo claro, Estados Unidos nunca fue Estados Unidos para mí, y aun así juro este juramento: ¡Estados Unidos lo será!”

La Dra. Patricia Campos-Medina es activista política laboral y miembro de la facultad de extensión en el Worker Institute de ILR Cornell. Ella vive en el condado de Hunterdon.

New Jersey’s Lt. Governor Sheila Oliver at a press conference regarding official misconduct.

Lieutenant Governor Sheila Oliver;
Sabeen Masih, Vice President of Public
Affairs Impact Group;
Patricia Teffenhart, Executive Director, New Jersey Coalition Against Sexual Assault (NJCASA)
Julie Roginsky, Co-Founder, Lift Our Voices
Jeannine LaRue, Senior Vice President, Kaufman Zita Group;
Christine Shipley, Executive Director NJ Senate Minority Office
Sonia Delgado, Partner, Princeton Public Affairs Group;
and Alison Accettola, Senate Majority General Counsel. The survey can be found at https://njcasa.org/njpolitics OQ2020

Weinberg dijo que el grupo de trabajo incluiría una sección transversal de mujeres líderes de confianza con experiencia variada en campañas, política y cabildeo.
El grupo de mujeres, que puede crecer, incluyó:
Lisa Randall, Comisionada, Autoridad de Mejoramiento del Condado de Bergen; Elizabeth Coulter, Directora de Salud Pública, Planned Parenthood Action Fund de Nueva Jersey;
Laurel Brennan, Secretaria-Tesorera, AFL-CIO del estado de Nueva Jersey;
Vice-Gobernadora Sheila Oliver;
Sabeen Masih, Vicepresidente de Público Grupo de Asuntos de Impacto;
Patricia Teffenhart, Directora Ejecutiva, Coalición de Nueva Jersey contra el Asalto Sexual (NJCASA)
Julie Roginsky, cofundadora, eleva nuestras voces
Jeannine LaRue, Vicepresidenta de alto rango del grupo Kaufman Zita;
Christine Shipley, Directora Ejecutiva Oficina de Minorías del Senado de Nueva Jersey
Sonia Delgado, Socia, Grupo de Asuntos Públicos de Princeton;
y Alison Accettola, abogada general del Senado.
La encuesta se puede encontrar en https://njcasa.org/njpolitics OQ2020