The Alvarados, of N.Y., pack their go bags with up-to-date supplies in case of an emergency.

Get Ready for the Unexpected with a Disaster Go Bag

— Don’t think you need an emergency kit?

     Think again, say families who needed one.

Preparing in advance with a disaster-ready kit has helped families nationwide through extreme and abnormal weather events, which experts warn are on the rise.

“Suddenly the weather changed, and we saw a tornado coming,” said José Alvarado. “I couldn’t believe my eyes.”

José and his wife, Maritza, along with their two children, live in, New York. “We never expected, or heard about a tornado in this area,” Maritza said.

They hurried to gather their children and retreat to the basement of their home. Their daughter was 11 years old when the tornado whirled through their neighborhood. She remembers being inconsolable as her parents swooped her up to carry her to safety. “It was so loud, there was thunder and lightning,” she said. “It was by far the most terrifying experience I have ever gone through in my life.”

The Alvarado’s home was spared, but part of their neighbor’s home was damaged, and the wind snapped and uprooted nearby trees. “As fast as it came, it suddenly just went up the hill to the other side of town,” José said. The tornado that swept over their neighborhood and across Montgomery County, touched down just weeks after Hurricane Irene drenched the East Coast in 2011. Then Hurricane Sandy wreaked havoc the following year.

Emergency bag

José said that the frequency of damaging weather and unexpected events helped him realize the importance of taking steps to keep his family safe. “Seeing that disasters are possible anywhere, even in my area, made me aware that I had to have a go bag,” he said.

New York City’s Emergency Management department recommends go bags for all New Yorkers. This emergency kit should be easy to carry and include essentials such as bottled water, non-perishable food, flashlights and medication. New Yorkers are also urged to think ahead about unique needs, such as tire repair kits for their wheelchair or scooter.

As Jehovah’s Witnesses, the Alvarados appreciate receiving suggestions during their congregation meetings and on jw.org about how to prepare for emergencies. “We receive good information on what we can include,” José said.

“Life is precious, so we encourage all to heed the Bible’s advice to take practical steps to protect ourselves from danger,” said Robert Hendriks III, spokesman for Jehovah’s Witnesses in the United States.

The Alvarados purchase their supplies based on a list that appeared in a 2017 Awake magazine When Disaster Strikes—Steps that Can Save Lives.” They made an emergency plan and exchanged ideas with friends about other items they might include in their go bags. Each family member has a bag stored in an easily accessible location.

“I feel at peace being prepared to face these situations,” Maritza said. While it is impossible to know every disaster that will strike, having a go bag can lessen the anxiety.

Their daughter said having a go bag brings her a measure of comfort: “I feel safe knowing that it’s there, and I can just grab it, throw it on my shoulders and go.”

Disaster-preparedness suggestions and tips for putting together a go bag are available from FEMA at ready.gov and from Jehovah’s Witnesses at jw.org

PICTURE CAPTION: The Alvarados, of N.Y., pack their go bags with up-to-date supplies in case of an emergency. Disaster preparedness suggestions and tips can be found on jw.org and ready.gov. – PHOTO COURTESY OF JEHOVAH’S WITNESSES

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Prepárese para lo inesperado con una mochila de emergencia

— ¿Le parece que no necesita un kit de emergencia?

Piénselo bien, dicen familias que acabaron necesitándolo.

Prepararse de antemano con un kit de emergencia para desastres ha ayudado a familias en todo el país durante fenómenos meteorológicos extremos y anormales, que según advierten los expertos, van en aumento.

“El clima cambió repentinamente y vimos venir un tornado”, dijo José Alvarado. “No podía creer lo que veía”.  José y su esposa, Maritza, junto con sus dos hijos, viven en Ámsterdam, Nueva York. “Nunca esperábamos ni habíamos escuchado de un tornado en esta área”, dijo Maritza.

Se apresuraron a reunir a sus hijos y resguardarse en el sótano de su casa. Su hija tenía 11 años cuando el tornado azotó su vecindario.  Ella recuerda lo inconsolable que se sentía cuando sus padres la levantaron para llevarla a un lugar seguro. “Hacía un ruido tan fuerte, y hubo truenos y relámpagos”, dijo.  “Fue, con mucho, la experiencia más aterradora que he vivido en mi vida”.

La casa de los Alvarado se salvó, pero parte de la casa de su vecino resultó dañada y el viento rompió y arrancó árboles cercanos. “Tan rápido como llegó, de repente subió la colina y se fue hacia el otro lado de la ciudad”, dijo José. El tornado que arrasó su vecindario y el condado de Montgomery aterrizó pocas semanas después de que el huracán Irene inundara la costa este en el año 2011.  Luego, el huracán Sandy causó estragos al año siguiente.

José dijo que la frecuencia de ocurrencias de clima destructivo y los eventos inesperados lo ayudaron a darse cuenta de la importancia de tomar medidas para proteger a su familia. “Ver que los desastres pueden darse en cualquier lugar, incluso en mi área, me hizo darme cuenta de que debía tener una mochila de emergencia”, dijo.

El Departamento de Manejo de Emergencias de la Ciudad de Nueva York (New York City’s Emergency Management Department) recomienda adquirir mochilas de emergencia a todos los neoyorquinos.  Este kit de emergencia debe ser fácil de transportar y debe incluir artículos esenciales como agua embotellada, alimentos no perecederos, linternas y medicamentos.  También se insta a los neoyorquinos a anticipar necesidades especiales, como kits de reparación de neumáticos para su silla de ruedas o para su moto para discapacitados.

Como testigos de Jehová, los Alvarado valoran las sugerencias que reciben en las reuniones de su congregación y en jw.org sobre cómo prepararse para las emergencias. “Recibimos información útil sobre lo que podemos incluir”, dijo José.

“La vida es preciosa, por lo cual animamos a todos a seguir el consejo de la Biblia de tomar medidas prácticas para protegernos del peligro”, dijo Robert Hendriks III, portavoz de los testigos de Jehová en los Estados Unidos.

Los Alvarado compraron sus suministros siguiendo una lista que apareció en una edición de la revista Despertad del año 2017 titulada “Cuando golpea un desastre.  Qué hacer para sobrevivir”. Hicieron un plan de emergencia e intercambiaron ideas con amigos sobre otros artículos que podrían incluir en sus mochilas de emergencia. Cada miembro de la familia tiene una mochila guardada en un lugar de fácil acceso.

“Estar preparada para enfrentarme a estas situaciones me hace sentirme tranquila”, dijo Maritza. Si bien es imposible saber de antemano que desastre ocurrirá, tener una mochila de emergencia puede disminuir la ansiedad.

Su hija dijo que, a cierta medida, tener una mochila de emergencia la reconforta: “Me siento segura sabiendo que la tengo ahí, y puedo agarrarla, colocarla sobre mis hombros e irme”.

Las sugerencias de preparación para desastres y los consejos para equipar una mochila de emergencia están disponibles en la agencia FEMA en el sitio ready.gov/es , y en el sitio de los testigos de Jehová en el sitio jw.org/es.

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PICTURE CAPTION: La familia Alvarado, de Amsterdam, N.Y., preparan sus mochilas con suministros actualizados en caso de una emergencia. Se pueden encontrar sugerencias y consejos de preparación para desastres en el sitio jw.org y en el sitio ready.gov. – FOTO CORTESÍA DE LOS TESTIGOS DE JEHOVÁ

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