¿Podemos ser más inteligentes?.

Rafael Rosario en entrevista con el periódico Americano Newspaper Magazine.
Rafael Rosario en entrevista con el periódico Americano Newspaper Magazine.

Boost Your Cultural IQ

By Germán Velasco

Is there something innately human about being able to understand something faster, more clearly and more deeply? I began to look into Cultural Intelligence (abbreviated CQ) and found myself reading texts from psychology, anthropology and sociology. These disciplines — to different degrees — all study culture’s influence on human beings. Delving into these studies quickly became a fascinating adventure for me.

At this point, I can attest to the fact that CQ is true intelligence and, perhaps, the most useful form of intelligence there is. It is accessible to all. We can be smarter if we want. To understand CQ, first it is important to understand the impact of “culture.” Imagine for a moment that a culture is a transparent bubble, invisible to the eyes, but real. The purpose of this bubble is to group people together, no matter where they are. This bubble has no specific shape or size.

As an example, let’s talk about a bubble that groups the female teens in a school. Now, let’s imagine another bubble grouping the boys from that same school. If you have lived in these bubbles in your own life, you remember that in your teenage bubble you and your friends had your own ways of expressing yourselves; you had your own jokes, keywords, and stories that nobody else understood.

A person can be part of the bubble called “men” and, at the same time, belong to a larger bubble called “nationality” – all the while also belonging to other smaller bubbles such as bubbles for the place where he works, the sport he likes, and so on. This man’s bubbles make him see life a little or even much more differently than does his wife, who sees life from within the “women” bubble. Yet both share a worldview from the perspective of the “nationality” and the “parents” bubbles that they have in common.

How precise would our thinking be if we could ascertain what someone from another bubble sees? But how difficult this is, given that we don’t know the codes for that other bubble.

The point of this bubble exercise is to illustrate that our vision of reality—almost inescapably—will have to be different to some extent depending upon our point of view. That is, the bubble of culture influences our vision just as if that invisible membrane had the distorting effect of a lens.

Cultural Intelligence is the ability to see reality from one bubble, jump to the next bubble, see reality from there and then perhaps from other bubbles, and be able to accomplish this feat in an instant. Imagine the difference in perspective between the person with highly developed CQ versus the person who only looks at the world from one point of view. Those who have lived in different situations at different stages of their lives tend to develop better CQ. That’s why I highly recommend reaching out beyond your comfort zone: meet new people, change jobs, live in different places, learn another language, or change professions. All this change will help you to build a higher CQ. And this world needs people—especially leaders—with high CQ.

Podemos ser más inteligentes

Por Germán Velasco
¿Será algo verdaderamente relacionado con la capacidad humana de comprender algo más rápida, clara y profundamente? Comencé a investigar la Inteligencia Cultural (abreviado CQ) y me encontré leyendo información de Psicología, Antropología y Sociología. Estas disciplinas—en alguna parte—estudian la influencia de la cultura en el ser humano. Esto se convirtió en una fascinante exploración.
A estas alturas puedo asegurar que CQ es verdadera inteligencia y quizá la más útil. Está accesible a todos. Podemos ser más inteligentes si deseamos. Para entender CQ, primero, es importante comprender el impacto de eso llamado “Cultura”. La mejor forma de explicarlo es imaginando que una cultura es una burbuja transparente, invisible a los ojos, pero real. La misión de la burbuja es agrupar seres humanos, no importando donde se encuentren. Esta burbuja no tiene forma específica ni limite en tamaño.
Como ejemplo hablemos de una burbuja que agrupa las estudiantes adolescentes mujeres de una escuela. Ahora imaginemos otra burbuja agrupando a los varones de esa misma escuela. Si usted ha pasado por esas burbujas recordara que en la burbuja donde vivía como adolescente con sus amigos, tenían su propia forma de expresarse, tenían sus propios chistes, palabras claves, historias que nadie más comprendía.
Una persona puede ser parte de la burbuja llamada “hombres”, al mismo tiempo pertenecer a una burbuja más grande llamada “nacionalidad”, mientras pertenece a otras burbujas más pequeñas como el sitio donde trabaja, el deporte que le gusta, y otras. La burbuja de este hombre hace que vea la vida un poco o mucho más distinta que la visión de su esposa, quien ve la vida desde dentro la burbuja “mujeres”, y ambos comparten una visión del mundo desde las burbujas comunes que pueden ser la burbuja “nacionalidad” y la burbuja “padres de familia”.
Cuan poco preciso seria juzgar lo que los de la otra burbuja ven, sabiendo que no conocemos los códigos de esa otra burbuja.
La idea de este ejercicio de las burbujas me sirve para ilustrar que la visión de la realidad—casi ineludiblemente—habrá de ser distinta en cierto grado dependiendo de nuestro punto de vista. Es decir, dependiendo de cual de nuestras burbujas está influenciando nuestra visión, tal como si esa membrana invisible tuviera el efecto distorsionante que tiene un lente.
Inteligencia Cultural es la habilidad de una persona de ver la realidad desde una burbuja, saltar a la siguiente, verla también desde ahí y quizá desde otras más, y poder hacer esto en instantes. Imagínese ahora la diferencia en claridad que tiene la persona con CQ desarrollada versus la persona que solo mira el mundo desde un punto de vista. Quienes han vivido en situaciones distintas en distintas etapas de su vida, tienden a desarrollar mejor CQ. Por eso es altamente recomendable salir de nuestra zona de confort; conocer nueva gente, cambiar de trabajo, vivir en distintos lugares, aprender otro idioma, cambiar de profesión. Todo eso contribuye a mayor CQ. Este mundo necesita de líderes con alto CQ.

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