A Lenten lesson?

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About 200 students from St. Mary’s youth group and religious education program greeted Bishop Manuel A. Cruz during his visit to the Plainfield parish, where they presented him with a check donation in the amount of $7,430.

A Lenten lesson in almsgiving produces great fruit
By Esmeralda Cameron

About 200 students from St. Mary’s youth group and religious education program greeted Bishop Manuel A. Cruz during his visit to the Plainfield parish, where they presented him with a check donation in the amount of $7,430.
According to Father Manoel Oliveira, who serves as the pastor of St. Mary’s, each of the 1,112 students who registered last year for the parish’s religious education program were encouraged to participate in its annual Lenten stewardship project to learn about the fruits of almsgiving. Two weeks before the start of Lent, each student was given one envelope and encouraged to save a quarter a day for 40 days, which comes out to $10.
“We were very surprised when nearly 750 students actually returned their envelopes filled with quarters,” Father Oliveira said. “We are so proud of the students, and it was wonderful that Bishop Cruz was able to personally thank them and accept their end-of-year gift to support the 2019 Annual Appeal.”
“I was deeply moved by the gesture of the children of St. Mary’s Parish,” added Ivan Arocho, the executive director of the Office of Development and Stewardship at the Archdiocese of Newark. “Clearly, formation in Catholic discipleship, stewardship and leadership is taking place thanks to their innovative approach to religious education.”
Arocho continued, “Seeing the young members of this parish gathered in prayer with Bishop Cruz, I couldn’t help but think of the passage in the Acts of the Apostles where the young faith community of Jerusalem, the very first Christians, presented their offering for the needs of the Church to the Apostles. (Acts 4:34-35)  The future of the Church, the parish of St. Mary’s and this archdiocese is bright.”
During the program, which was held Jan. 17, former religious education teachers Christopher Muz and Karly Almanzar, both 19 years old, addressed the group of students about the importance of Catholic religious education and encouraged them to remain active with their parish and continue to learn about their faith.
“My religious education has had a positive impact in my life,” Muz said. “Knowledge of my faith has helped me overcome so many obstacles, and I realize how important it is to guide others to grow closer to God.”
“Being active with my parish’s youth group gave me a greater understanding of my faith,” said Almanzar. “Whenever I need to discern life decisions, I get my strength from praying the rosary and Eucharistic Adoration. The four walls of the church throughout my childhood and teenage years became my safe place. I know in the future when I get married and have my own family that the Church will always be there for me.”
Almanzar also congratulated the students for the money they raised. “I’m impressed by their charitable spirit. Instead of using their quarters to buy candy, videogames or something else, they are giving a great gift to the Church.”
Bishop Cruz echoed those sentiments. “What an experience of faith and gratitude to see a community gathering on a Friday night with so many young men and women who, by their generosity and perseverance, raised this money to support our Annual Appeal. On behalf of the cardinal and the entire Archdiocese of Newark, I want to thank you for being shining examples of what it means to be a faithful steward of the Lord.”
St. Mary’s currently has more than 1,000 students signed up for its 2020 religious education program. Father Manoel said he is excited to see how they will respond to the annual Lenten project. “Our parish is so blessed to have so many young people who want to follow the way of Christ,” he stated. “As we prepare for another Lenten season, we pray that all our students will continue to honor God with their time, gifts and talents.”

Una lección de limosna en la Cuaresma produce abundantes frutos
Por Esmeralda Cameron
Gerente de Relaciones Públicas, Arquidiócesis de Newark

Unos 200 estudiantes del grupo juvenil y el programa de educación religiosa de St. Mary recibieron al Obispo Manuel A. Cruz durante su visita a la parroquia de Plainfield, donde le presentaron un cheque con un donativo por la cantidad de $7,430.
Según el Padre Manoel Oliveira, quien presta servicio como pastor de St. Mary, cada uno de los 1,112 estudiantes matriculados el año pasado para el programa de educación religiosa de la parroquia fue animado a participar en su proyecto anual de mayordomía para la Cuaresma con el fin de aprender acerca de los frutos de la limosna. Dos semanas antes del comienzo de la Cuaresma, a cada estudiante se le entregó un sobre y se le animó a ahorrar 25 centavos de dólar al día por 40 días, lo que da un total de $10.
“Quedamos muy sorprendidos cuando casi 750 estudiantes devolvieron sus sobres llenos de monedas de 25 centavos”, dijo el Padre Oliveira. “Estamos muy orgullosos de los estudiantes, y fue maravilloso que el Obispo Cruz pudiera agradecerles personalmente y aceptar su donación de fin de año para apoyar la Llamada Anual del 2019”.
“Me conmovió mucho el gesto de los niños de la Parroquia St. Mary”, agregó Iván Arocho, director ejecutivo de la Oficina de Desarrollo y Mayordomía de la Arquidiócesis de Newark. “Evidentemente, la formación en discipulado católico, mayordomía y liderazgo tienen lugar gracias a su innovador enfoque en la educación religiosa”.
“Al ver a los miembros jóvenes de esta parroquia reunidos en oración con el Obispo Cruz”, continuó Arocho, “no pude evitar pensar en el texto de los Hechos de los Apóstoles en el que la joven comunidad de fe de Jerusalén, los verdaderos primeros cristianos, presentaron sus ofrendas para los necesitados de la Iglesia de los Apóstoles. (Hechos 4, 34-35) El futuro de la Iglesia, de la parroquia de St. Mary y de esta arquidiócesis es brillante”.
Durante el programa, que se llevó a cabo el 17 de enero, los antiguos maestros de educación religiosa Christopher Muz y Karly Almanzar, ambos de 19 años de edad, se dirigieron al grupo de estudiantes para hablarles acerca de la importancia de la educación religiosa católica y para motivarlos a mantenerse activos con su parroquia y a continuar aprendiendo acerca de su fe.
“Mi educación religiosa ha tenido un impacto positivo en mi vida”, dijo Muz. “El conocimiento de mi fe me ha ayudado a superar muchos obstáculos, y me doy cuenta de lo importante que es guiar a otros a estrechar su relación con Dios”.
“Mantenerme activa con el grupo juvenil de mi parroquia me ha dado una mayor comprensión de mi fe”, dijo Almanzar. “En cualquier momento en que necesito discernir en decisiones de la vida, obtengo mi fortaleza de rezar el rosario y de la Adoración Eucarística. Las cuatro paredes de la iglesia durante mi infancia y mis años de adolescencia se convirtieron en mi refugio. Sé que en el futuro, cuando me case y tenga mi propia familia, la Iglesia siempre estará allí para ayudarme”.
Almanzar también felicitó a los estudiantes por el dinero que recolectaron. “Estoy impresionada con su espíritu de caridad. En lugar de usar sus monedas para comprar dulces, videojuegos u otra cosa, están haciendo un gran regalo a la Iglesia”.
El Obispo Cruz se hizo eco de esos sentimientos. “Qué experiencia de fe y de gratitud es ver a una comunidad reunida un viernes en la noche con tantos jóvenes hombres y mujeres que, por su generosidad y perseverancia, han recaudado este dinero para apoyar nuestra Llamada Anual. En nombre del Cardenal y de toda la Arquidiócesis de Newark, quiero darles las gracias por ser un claro ejemplo de lo que significa ser un fiel mayordomo del Señor”.
Actualmente, St. Mary tiene más de 1,000 estudiantes matriculados en su programa de educación religiosa para el año 2020. El Padre Manoel dijo que está entusiasmado de ver cómo responderán al proyecto anual de la Cuaresma. “Nuestra parroquia está muy bendecida de tener a tantos jóvenes que quieren seguir el camino de Cristo”, afirmó. “Al prepararnos para otro tiempo de Cuaresma, rogamos para que todos nuestros estudiantes continúen honrando a Dios con su tiempo, sus tesoros y sus talentos”.

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