MENTAL HEALTH • SALUD MENTAL

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Take Care of Your Mental Health
By Ellen Lee Alderton

(Ellen Lee Alderton is Director of Education for La Mano Amiga, a national nonprofit organization providing informational resources to Latino immigrants.)

When health threats such as AIDS, cancer, or diabetes receive so much public attention, you may not realize that mental illnesses are actually much more common than any of these other diseases. According to the National Institute of Mental Health, one out of five adults in the United States will experience a mental disorder each year. Conditions such as schizophrenia, bipolar disorder, depression, and anxiety can strike anyone at any time – regardless of how old you are, what country you come from, or how much money you have. It’s also important to remember that mental illnesses are no one’s fault; they are biological brain disorders.

The symptoms of mental illness can be devastating not only for those afflicted, but also for their family members and loved ones. Mental illnesses can strike their victims with delusions, hallucinations, panic attacks, or hopelessness and despair – causing suffering and disrupting lives.

Sadly, in the Latino/Hispanic community, this story can be even worse. Stressors such as leaving one’s country behind, leaving behind a situation of violence, not knowing the new culture, intergenerational tension in immigrant families, and poverty can all make mental health problems worse. For these reasons, the Department of Health and Human Services and the National Institute on Drug Abuse report that Latino/Hispanics in this country tend to experience higher rates of depression, distress, PTSD, substance abuse, and other mental health conditions.

But it’s important to remember that there’s hope. With the proper medical attention, mental illnesses can be treated – but they won’t go away by themselves. If you or a loved one is experiencing symptoms of a mental illness, it’s important to go see a doctor. A psychologist or a psychiatrist can prescribe medications or recommend a therapist to help with the problem.

Ana Lazu, a mental health promotora and one-time Executive Director of Latinos Unidos Siempre in Connecticut, says that when she began her own struggles with mental health problems she faced a “double stigma.” There was the challenge of having a mental illness and the challenge of confronting this illness as a Latina. “Within the Hispanic community,” she says, there was the attitude that you don’t talk about psychology; you may go to your priest, family members or espiritista for help, but you would never visit a doctor or take medication.”

Yet visiting a doctor or taking medication can be life changing. In this month, as the United Nations recognizes World Mental Health Day, be sure to take care of your own mental health or the mental health of a loved one. If you need help, don’t try to go it alone.

Cuide su salud mental
Por Ellen Lee Alderton

(Ellen Lee Alderton es la Directora de Educación de La Mano Amiga, una organización nacional sin fines de lucro cuya misión es proporcionar recursos informativos a los inmigrantes latinos.)

Cuando las amenazas a la salud como el SIDA, el cáncer o la diabetes reciben tanta atención pública, es posible que no se dé cuenta de que las enfermedades mentales son en realidad mucho más comunes que cualquiera de estas otras condiciones. Según el Instituto Nacional de la Salud Mental, uno de cada cinco adultos en los Estados Unidos experimentará un trastorno mental cada año. Las afecciones como la esquizofrenia, el trastorno bipolar, la depresión y la ansiedad pueden afectar a cualquier persona en cualquier momento, independientemente de la edad que tenga, de qué país venga o cuánto dinero tenga. También es importante recordar que estas enfermedades no son culpa de nadie; Son trastornos cerebrales biológicos.

Los síntomas de una enfermedad mental pueden ser devastadores no solo para los afectados, sino también para los miembros de su familia y sus seres queridos. Las enfermedades mentales pueden golpear a sus víctimas con delirios, alucinaciones, ataques de pánico o desesperanza y desesperación, causando sufrimiento e interrumpiendo vidas.

Lamentablemente, en la comunidad latina / hispana, esta historia puede ser aún peor. Los factores estresantes como dejar atrás el país, dejar atrás una situación de violencia, no conocer la nueva cultura, la tensión intergeneracional en las familias inmigrantes y la pobreza pueden empeorar los problemas de salud mental. Por estas razones, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas informan que los latinos / hispanos en este país tienden a experimentar tasas más altas de depresión, angustia, trastorno de estrés postraumático, abuso de sustancias y otras afecciones de salud mental.

Pero es importante recordar que hay esperanza. Con la atención médica adecuada, las enfermedades mentales pueden tratarse, pero no se irán por si solos. Si usted o un ser querido está experimentando síntomas de una enfermedad mental, es importante que vaya al médico. Un psicólogo o un psiquiatra pueden recetar medicamentos o recomendar un terapeuta para ayudar con el problema.

Ana Lazu, una promotora de salud mental en Connecticut, dice que cuando comenzó su propia lucha con problemas de salud mental se enfrentó a un “doble estigma”. Hubo el desafío de tener una enfermedad mental y el desafío de enfrentar esta enfermedad como latina. “Dentro de la comunidad hispana”, dice ella, “existía la actitud de que no se habla de psicología; puede acudir a su sacerdote, familiares o espiritista para obtener ayuda, pero nunca visitaría a un médico ni tomaría medicamentos.”

Sin embargo, visitar a un médico o tomar medicamentos puede cambiar la vida. En este mes, mientras las Naciones Unidas reconocen el Día Mundial de la Salud Mental, asegúrese de cuidar su propia salud mental o la salud mental de un ser querido. Si necesita ayuda, no intente hacerlo solo.

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