Después de ocho años de matrimonio, Paul Ramnath, de Guyana, y Josephine, de Ghana, dicen que mirar más allá de lo superficial los ha unido aún más. – FOTO CORTESÍA DE LOS TESTIGOS DE JEHOVÁ

Paul Ramnath and his wife Josephine, from New York, are familiar with curious stares and questions that range from uninvited to simply puzzling. 

“When we started dating, people would say, ‘I’ve never seen an African-American and an Indian person together.’ As a result, we often aren’t associated as a couple unless we’re holding hands or flashing our rings,” said Josephine.

According to the Pew Research Center, one in five new marriages is now interracial. While statistics suggest that interracial marriages in America have gained greater acceptance, not all couples have that experience. Still, they have found ways to cope. 

Shared religious faith and a community of fellow believers have been invaluable in navigating the cultural complexities. 

Paul and Josephine grew up worshipping and associating with a diverse group of friends in their congregation of Jehovah’s Witnesses. However, they’ve found focusing on race puts up a barrier. “If you focus on skin color, you’re relying on preconceived ideas. But if you look at their character, that will draw you closer to them,” said Paul. 

The couple met in 2008. However, for three years, not much more than a greeting was exchanged between them.

An eight-hour road trip to Canada, organized by Paul’s brother in 2011, provided the opportunity to continue the conversation beyond “hello.” Upon returning home, they soon started dating and, in 2013, were married. 

The Ramnaths have found looking beyond what’s skin-deep has brought them closer. “Focus on the inner person and the qualities they possess. That will help your marriage to continue to grow and remain stable while finding common ground,” said Paul.

Josephine was drawn to Paul’s love of the elderly and his volunteer spirit within their congregation. As for Paul, he appreciated her kindness and patience. A similar sense of humor and willingness to expand their cultural horizons also helped bring the couple together. 

According to a study conducted by the University of Utah, married couples who had shared values reported higher levels of marital happiness and individual well-being than those who did not. 

The Ramnaths agree that love, loyalty and faith are among the shared values on which they base their marriage and family life. In addition, they credit daily Bible reading to help them communicate even when differences arise. 

“The Bible talks about not letting the sun set while being in a provoked state. This has helped us resolve issues on the same date, not waiting for it to fester,” said Paul. 

After eight years of marriage, race is no longer seen between the couple. “When I met Paul, I was attracted to the kind of person he was. And now that we’re married, I don’t see someone that’s Indian. I see my husband; my best friend,” said Josephine. 

More information on the activities of Jehovah’s Witnesses, including resources for happy family life, can be found on their official website, www.jw.org

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PICTURE CAPTION: After eight years of marriage, Paul Ramnath, from Guyana, and Josephine, from Ghana, say looking beyond what’s skin-deep brought them closer.– PHOTO COURTESY OF JEHOVAH’S WITNESSES

Paul Ramnath y su esposa Josephine de Nueva York están familiarizados con miradas curiosas y preguntas que cubren la gama desde lo inesperado hasta lo sorprendente.

“Cuando empezamos a salir juntos como novios, las personas decían, ‘Nunca había visto a una pareja de componentes de ascendencia Afroamericana e India’.  Como resultado, a menudo las personas no nos ven como pareja hasta que nos ven tomados de la mano o cuando les mostramos nuestros anillos de compromiso”, dice Josephine. 

De acuerdo con elPew Research Center (Centro de Investigación Pew), uno de cada cinco matrimonios es interracial hoy en día. Mientras que las estadísticas parecen indicar que los matrimonios interraciales en los Estados Unidos han tenido mejor aceptación, ese no ha sido el caso para todas las parejas.  Sin embargo, ellos han encontrado formas para enfrentarse a los desafíos.

El compartir una misma fe y el ser parte de una comunidad religiosa ha sido clave para poder conllevar las diferencias culturales.

Paul y Josephine crecieron adorando y asociándose junto con un grupo de amigos muy diverso en su congregación de testigos de Jehová.  Ellos han notado que darle demasiada importancia al elemento racial resulta en obstáculos. “Si uno se enfoca en el color de la piel, entonces uno está basándose en nociones preconcebidas.  Pero si uno se enfoca en su personalidad, esto resultará en un acercamiento”, dice Paul.

La pareja se conoció en el 2008. Sin embargo, durante tres años no intercambiaron mucho más que un saludo.  

Un viaje de 8 horas a Canadá que fue organizado por el hermano de Paul en el 2011 les dio la oportunidad de tener una conversación más allá de simples saludos.  Poco tiempo después de regresar de su viaje, empezaron un noviazgo, y en el 2013 contrajeron matrimonio.   

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Los Ramnath han encontrado que mirar más allá de lo superficial los ha unido aún más.  “Es importante enfocarse en el interior de la persona y las cualidades que posee.  Eso contribuirá a que el matrimonio siga creciendo y se mantenga estable, a la vez que se establece terreno común”, dijo Paul.

Josephine se sintió atraída a Paul al ver lo amoroso que es con las personas de mayor edad, así como al ver el trabajo de voluntario que desempeña de buena gana en la congregación.  Paul notó la amabilidad y paciencia de Josephine.  Un sentido del humor similar y su deseo de ampliar sus horizontes culturales también ha unido a esta pareja.

De acuerdo a un estudio conducido por la Universidad de Utah, las parejas casadas que tienen valores en común reportan tener niveles más altos de felicidad marital y bienestar individual que las parejas que no los tienen.

Los Ramnath mencionan que el amor, la lealtad y la fe son los valores compartidos en los que fundamentan su vida familiar y de matrimonio.  Adicionalmente, ellos mencionan cuán vital es la lectura diaria de la Biblia en ayudarles a comunicarse cuando surgen diferencias.

“Los discursos bíblicos que hemos escuchado acerca de no dejar que el sol se ponga estando en un estado provocado nos han ayudado a resolver diferencias en el mismo día, en vez de esperar a que las cosas empeoren”, dice Paul. 

Después de ocho años de matrimonio, las diferencias raciales ya no existen entre ellos.  “Cuando conocí a Paul, me atrajo la clase de persona que él es.  Y ahora que estamos casados, yo no veo a una persona de la India.  Veo a mi esposo, mi mejor amigo,” dice Josephine.

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PHOTO CAPTION: Después de ocho años de matrimonio, Paul Ramnath, de Guyana, y Josephine, de Ghana, dicen que mirar más allá de lo superficial los ha unido aún más. – FOTO CORTESÍA DE LOS TESTIGOS DE JEHOVÁ

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