Bail Reform • ¿No hay Fianza para Indocumentados?

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El abogado Santos Perez.
Por el abogado Santos Perez. Sperez@gardenstatelaw.com. www.GardenStateLaw.com

REFORMA DE LEY DE FIANZAS EN NEW JERSEY

En Enero de este año una nueva ley impactante tomó vigor en New Jersey la cual beneficiará a todo acusado de un crimen. La ley consiste de cambios drásticos a los derechos de fianza. Previo a esa ley la mayoría de los acusados, incluyendo acusados sin estado formal migratorio (“indocumentados”), eran sujetos a fianzas costosas las cuales en muchas ocasiones eran difíciles de pagar. Por lo tanto, un gran porcentaje de acusados permanecían en la cárcel sin libertad condicional. Los acusados “indocumentados” también eran sujetos a los llamados “detainers” de inmigración, los cuales permiten que las autoridades no les otorgue libertad condicional a los acusados aun si tenían fondos para sufragar la fianza.   Aunque en el 2014 una ley federal les otorgó el derecho a las autoridades estatales a proveer libertad condicional a dichos “indocumentados”, en práctica esa ley era limitada y muchos acusados no se les otorgaba libertad condicional por virtud de dicho “detainer” de inmigración solamente.

La nueva ley de fianza se debe notar no fue forjada para ayudar a los “indocumentados” solamente. En vez, la ley es una reforma general para todos los acusados. No obstante, los cambios a la ley de fianza son drásticos y por lo tanto también tendrán impacto legal a las fianzas de los “indocumentados”.

La ley reemplaza el sistema corriente con uno en el cual la mayoría de las personas serán puestas en libertad sin pagar fianza.   Entre los cambios complejos a esta nueva ley se suma el llamado “risk assessment”, o asesoramiento de riesgo, el cual provee un mecanismo para evaluar criterios con tal de determinar si la persona debe ser puesta en libertad sin fianza.   Entre los criterios se encuentran el riesgo de no comparecer al tribunal, de cometer otra ofensa, y de cometer un delito violento grave.

Previo a esta reforma, la Corte Suprema de Nueva Jersey dictó que el estado migratorio de una persona como “indocumentado” puede ser utilizado como criterio para determinar la cantidad de la fianza para un acusado. Se opina que la nueva ley de fianza también permitirá la utilización de estado migratorio para determinar si la persona debe ser sujeta a fianza o puesta en libertad condicional sin fianza alguna. Sin embargo, por la ley ser reciente y nueva, se le recomienda que consulte con un abogado si desea un análisis comprensivo.

 

BAIL REFORM IN NEW JERSEY

In early January, a new and significant bail reform law took effect in New Jersey which will benefit all defendants.   The law encompasses formidable changes to the preexisting bail law structure in New Jersey. Prior to this bail reform law most defendants, including those who are “undocumented”, were subject to bail amounts which they were frequently unable to meet.   As such, a large percentage of defendants would remain in jail unable to post bail.   “Undocumented” defendants were also subject to immigration “detainers”, which permit state authorities to incarcerate them even if they were able to post bail.   Although a 2014 law (or judicial decision) gave state authorities the right to release such defendants who were subject to immigration detainers, in practice the law had limited effect and as such most defendants subject to a detainer remained in jail even if able to post bail.

The new bail reform law, it should be noted, was not specifically promulgated for “undocumented” defendants. Instead, it was a general bail reform law meant to assist all criminal defendants. Notwithstanding, the new changes to New Jersey’s bail law structure are significant and as such they will inevitably affect the bail rights of “undocumented” defendants.

The law replaces the existing bail system with one in which a significant percentage of defendants will be released without bail.   Among the complex changes to this law is the “risk assessment” process, whereby certain criteria is evaluated to determine if the defendant poses a flight risk and should be released without bail. The criteria includes defendant’s risk of not appearing at Court, defendant’s risk of committing another offense, and defendant’s risk of committing a violent crime.

Prior to this bail reform law, the New Jersey Supreme Court had held that the immigration status of an undocumented defendant could be taken into account in bail proceedings to determine the bail amount for an “undocumented” defendant. The new law may operate similarly and permit the Court to consider immigration status in determining whether to release a person without bail as part of its “risk assessment” analysis. However, since the bail reform law is new and complex, it is recommended that all defendants seek the professional assistance of competent criminal defense counsel.

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