The Kingdom Hall in Downtown Manhattan, like those around the world, has been empty since the start of the pandemic in 2020. After two years of holding their meetings via video conferencing, Jehovah’s Witnesses will return to in-person meetings as of April 1, 2022. – PHOTO COURTESY OF JEHOVAH’S WITNESSES

Por Ernesto Sotomayor

Durante gran parte de los últimos dos años, los edificios religiosos han permanecido cerrados en todo el mundo debido a los riesgos asociados con las reuniones en persona. Los testigos de Jehová en los Estados Unidos también suspendieron su ministerio público el 20 de marzo de 2020. Desde entonces, han llevado a cabo su ministerio a través de cartas y llamadas telefónicas, a la vez que celebran reuniones dos veces por semana por videoconferencia. La asistencia promedio a estas reuniones superó los 1,5 millones cada semana en los EE. UU., aunque hay menos de 1,3 millones de testigos de Jehová en unas 13.000 congregaciones.

“Hay un grito colectivo de alegría que une a los testigos de Jehová de todo el mundo en este momento”, dijo Robert Hendriks, portavoz de los testigos de Jehová en Estados Unidos. “Aunque hemos prosperado de muchas maneras individualmente y como congregaciones al usar la tecnología para reunirnos, nada puede reemplazar adecuadamente el reunirnos en persona. Hemos anhelado este momento durante la mayor parte de estos dos años”.

El regreso a las reuniones en persona coincide con dos eventos mundiales que se llevan a cabo en las 120.000 congregaciones de los testigos de Jehová. La primera es un discurso especial programado en la mayoría de las congregaciones para el 10 de abril de 2022, titulado “¿Dónde encontrará una esperanza segura?” Además, la conmemoración anual de la muerte de Jesucristo se llevará a cabo el 15 de abril de 2022, el mismo día en que sacrificó su vida hace 1.989 años. Ambas reuniones se llevarán a cabo con oradores en persona en los Salones del Reino locales.  Nunca se hacen colectas.

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““Aunque hemos prosperado de muchas maneras individualmente y como congregaciones al usar la tecnología para reunirnos, nada puede reemplazar adecuadamente reunirnos en persona. Hemos anhelado este momento durante la mayor parte de estos dos años”.

– Robert Hendriks

PORTAVOZ DE LOS TESTIGOS DE JEHOVÁ EN LOS ESTADOS UNIDOS

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“El momento para reanudar las reuniones en persona no podría ser mejor”, dijo Hendriks. “Reunir a todos de nuevo para estos eventos especiales tendrá un efecto poderoso en la congregación mundial”.

Se han enviado pautas para celebrar reuniones “híbridas” a todas las congregaciones de los Estados Unidos. Durante los últimos seis meses, muchos Salones del Reino han sido equipados con la tecnología necesaria para realizar una reunión productiva que permite la participación de los asistentes en persona y remotos, quienes pueden participar en las consideraciones. En octubre y noviembre se llevó a cabo un programa piloto en países de todo el mundo para evaluar la forma más eficaz de hacerlo. Las lecciones aprendidas en estas reuniones piloto han ayudado a formar un plan para seguir adelante con la reapertura de todos los Salones del Reino, donde la ley lo permita.

“Ha sido conmovedor ver la paz y la unidad entre los testigos de Jehová durante este tiempo tan divisivo”, dijo Hendriks. “Sabemos que reanudar las reuniones en persona nos unirá aún más. Estamos deseosos de volver a vernos”.

A partir de ahora, los testigos de Jehová no tienen planes de reanudar su ministerio público, aunque su ministerio “alternativo” continúa. De hecho, desde el comienzo de la pandemia hasta noviembre de 2021 tan solo en los Estados Unidos, los testigos de Jehová dedicaron más de 400 millones de horas a conduciendo cursos bíblicos virtuales, escribiendo cartas de consuelo a sus vecinos y haciendo llamadas telefónicas. Han lanzado 77 traducciones de la Biblia a nuevos idiomas y han realizado dos asambleas virtuales globales en más de 500 idiomas.

“No se ha desperdiciado el tiempo en los últimos dos años”, dijo Hendriks. “Nuestros congregantes han estado ocupados y muy productivos ayudándose unos a otros y a sus vecinos durante este momento tan difícil. Eso es precisamente lo que significan el amor y la unidad”.

Para obtener más información sobre los testigos de Jehová, visite jw.org.

Jehovah’s Witnesses Returning to In-Person Meetings

After Two Years Virtual, Congregations Will Meet Together Again Beginning April 1
All congregations of Jehovah’s Witnesses across the world are being encouraged to begin holding in-person meetings during the week of April 1. 

For most of the last two years, buildings for worship have remained closed globally due to the risks associated with meeting in person. Jehovah’s Witnesses in the U.S. also suspended their public ministry on March 20, 2020. Since that time, they have carried on their ministry through letters and phone calls while holding twice-weekly meetings in a virtual format. Average attendance at these meetings exceeded 1.5 million each week in the U.S., even though there are fewer than 1.3 million Jehovah’s Witnesses in some 13,000 congregations. 

“There is a collective shout of joy among Jehovah’s Witnesses around the world right now,” said Robert Hendriks, U.S. Spokesman for Jehovah’s Witnesses. “While we have prospered in many ways as individuals and congregations using technology to bring us together, nothing can adequately replace being together in person. We have longed for this moment for the better part of two years.”

The move back to in-person meetings coincides with two global events being held in all 120,000 congregations of Jehovah’s Witnesses. The first is a special lecture scheduled in most congregations for April 10, 2022, entitled, “Where Can You Find Real Hope?” Additionally, the annual commemoration of the death of Jesus Christ will be held on April 15, 2022, the very day he sacrificed his life 1,989 years ago. Both of these gatherings will be held in person at local Kingdom Halls with live speakers. No collections are ever taken.

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“While we have prospered in many ways as individuals and congregations using technology to bring us together, nothing can adequately replace being together in person. We have longed for this moment for the better part of two years”

– Robert Hendriks

U.S. SPOKESMAN FOR JEHOVAH’S WITNESSES

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“The timing of resuming in-person meetings could not be better,” said Hendriks. “Bringing everyone back together for these special events will have a powerful effect on the worldwide congregation.”

Guidelines for holding “hybrid” meetings have been sent to all congregations in the United States. Over the past six months, many Kingdom Halls have been equipped with the required technology to hold a productive meeting that allows for in-person and remote attendees, all of whom can participate in the discussions. A pilot program was held in October and November in countries around the world to assess how this could be done most effectively. The lessons learned in these pilot meetings have helped form the plan for moving forward with reopening all Kingdom Halls, where the law permits.

“It has been heartwarming to see the peace and unity among Jehovah’s Witnesses during this very divisive time,” said Hendriks. “We know resuming in-person meetings will bring us even closer together. We’re anxious to see one another again.”

As of now, Jehovah’s Witnesses have no plans to resume their public ministry, though their “alternative” ministry continues. In fact, since the start of the pandemic through November 2021 in the U.S. alone, Jehovah’s Witnesses spent more than 400 million hours in virtual Bible studies, writing letters of comfort to their neighbors and making phone calls. They have released 77 new language translations of the Bible and held two global virtual conventions in more than 500 languages.

“No time was wasted in the past two years,” said Hendriks. “Our congregants have been busy and productive helping each other and their neighbors through this most challenging time. That’s what love and unity are all about.”

For more information on Jehovah’s Witnesses go to jw.org.

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